海岸邊的防風定沙植物 黃瑾

新竹縣竹北市新月沙彎附近的黃瑾樹所開的黃色花朶(攝影/蔡聰挺)

  黃瑾樹是一種在海邊很容易發現的中喬木,往往成排生長,高度可達4-7米,葉片呈心形急尖,葉柄長,互生。花鐘形,為黃色花瓣,有5瓣,花心深紫色,在花心基部整個合在一起,腋生或頂生。花萼為5裂。當花開過之後,花瓣便逐漸變成紅色,也逐漸合起來,然後在一陣風吹之下,花瓣整個與花萼脫離,掉到地上。

  當黃槿花瓣變紅、花瓣再度合起來掉落之後,花萼中心部份與花瓣基部接觸的地方有點凸出,並不像油桐花公花連花萼一起掉落,而母花只是花瓣個別掉落的情形,有很大的不同。果實為蒴果,球形,成熟後整個由中央裂開來,種子就在蒴果內。

  黃瑾樹因為耐風、耐鹽份、耐旱,具有防風、定沙的功能,因此經常出現在海邊的地區,又因為它的葉子是早期蒸粿最好的墊子,每片葉片正好一個,非常方便,而有粿仔樹的別名。為了方便,早期農村在房屋附近或村子裡也會有黃瑾樹的出現,在需要蒸粿時,可以方便就地取材。是一種多用途的樹種。(攝影/蔡聰挺)