【澳洲】萬牛奔騰之大牧場趕牛記

在紐澳越來越盛行的旅行方式,就是到農場或牧場體驗農莊生活。在澳洲璀璨的陽光下,享受難得的休閒與寧靜,大啖美味的炭烤牛排和農場主人親手製作的美味澳洲傳統料理,如果想要的話,還可以試餵小羊、擠牛奶、騎馬、撿雞蛋等『農莊限定』的有趣活動。可以參加澳洲旅遊局推薦的當地農莊住宿,很多當地旅行社也有在行程中包含一兩夜的農莊體驗,最平民的方式,莫過是參加WWOOF 或Helpx等打工渡假食宿交換,以一天4-5個小時的工作換取食宿以及特殊的農場體驗。而我在中澳愛莉絲泉附近,有機會和一位當地的牧場主人接洽,而到牧場去小住兩週。

萬牛奔騰之大牧場趕牛記

牧場一隅

提供交換食宿的農場主人,泰半是極具理想但缺乏人手的有機農場場主,但我去的牧場,卻絲毫不需要多餘人手,而是由於位置偏遠而家中小孩都必須要用遠距上課,他們希望能夠讓小孩能有多和外人接觸的經驗,尤其是異國文化,能夠幫助小孩的社交技巧。於是這麼幸運的我,雖然名為打工換宿,但其實做的事情也不過就是跟小孩閒扯(例如讓他們知道他們家附近幾個牧場集結起來的區,就已經是台灣的十分之一大 > < 而台灣還有比澳洲多的人口),和一些極輕鬆的家務幫忙。

牧場主人是對老夫妻,對我極好,每天都有食物哩程超近的有機放牧牛排可吃,幾十年下來因為地處偏遠凡是都要親力而為鍛鍊出來的好廚藝,讓我每天吃到美味傳統的澳洲祖母料理,至今難忘。每天例行的巡邏牧場,也不忘帶我隨行(即使我都幫不上忙),不但教導我如何在沙漠中辨識動物的足跡(至今仍然看不太出端倪),還訓練我駕駛手排貨車渡河(熄火了好多次真抱歉),兩週的牧場體驗,在環遊澳洲的旅行中寫下難忘的一章。

萬牛奔騰之大牧場趕牛記

萬牛奔騰之大牧場趕牛記

牛群如臨大敵